En el mundo de la educación infantil son muchos los que conocen las etapas del desarrollo cognitivo de los niños elaboradas por Jean Piaget. Su investigación sobre la evolución del conocimiento y de los patrones de pensamiento en las diferentes etapas del crecimiento es la base de la psicología evolutiva actual. Veamos cómo define el desarrollo cognitivo de los cero a los tres años.

Etapas del desarrollo cognitivo de los niños hasta los tres años

Durante los primeros meses de los bebés, de los cero a los tres años, pasan por dos de las cuatro etapas del desarrollo cognitivo descritas por Piaget:

  1. Etapa sensoriomotora: es la primera fase del desarrollo cognitivo, y va de los cero a los dos años, aproximadamente. El niño obtiene el conocimiento a partir de la interacción física con su entorno inmediato. Durante esta etapa los niños tienen un comportamiento egocéntrico entre el «yo» y el «entorno». También se consigue comprender la permanencia del objeto; es decir, que las cosas existen a pesar de que no estemos delante de ellas. Su desarrollo cognitivo se lleva a cabo mediante juegos de experimentación con objetos, personas y animales cercanos.
  2. Etapa preoperacional: la segunda fase del desarrollo cognitivo de los niños tiene lugar entre los dos y los siete años. Pese a todo, el egocentrismo sigue estando muy presente durante esta etapa, por lo que no es fácil que tengan pensamientos abstractos. Sin embargo, sí que ganan capacidad para ponerse en el lugar de los demás, asumir roles ficticios y usar objetos de carácter simbólico. Para aprender cómo funciona el mundo que los rodea es muy útil el pensamiento mágico, basado en asociaciones simples. Todavía no saben extraer conclusiones lógicas ni llevar a cabo operaciones mentales típicas de un adulto.

 

Las otras dos etapas del desarrollo cognitivo identificadas por Piaget son la etapa de las operaciones concretas y la etapa de las operaciones formales. Van de los siete a los doce años y desde los doce hasta la vida adulta. Si quieres formarte en este ámbito, te recomendamos un ciclo formativo en educación infantil.